Qué es el rango dinámico

(Octubre, 2007)

Terminología

La relación entre los valores máximo y mínimo de una serie de valores se llama en inglés dynamic range y, a veces, contrast ratio. Este concepto se aplica sobre todo a la luz.

En español se suele traducir como rango dinámico (de luminancia) o tasa de contraste. Es decir: La relación entre la luminancia máxima y mínima. Las posibilidades son:

  • Rango dinámico de una escena

    La relación entre la luminancia máxima y mínima de la escena que se va a fotografiar.

  • Rango dinámico de un sensor digital

    La relación entre la luminancia máxima y mínima que se puede registrar en el sensor.

  • Rango dinámico de un monitor

    (A menudo llamado tasa de contrate) la relación entre la luminancia máxima y mínima que puede producir un monitor.

Ejemplos

  • Si en una escena la luminancia máxima es de 7.500 cd / m2 (casi la luminancia de una vela) y la mínima es de 0,5 cd / m2, el rango dinámico de esa escena es de 15.000 (es decir: 7.500 / 0,5).

  • Si un sensor puede capturar una luminancia máxima de 30.000 cd / m2 y una luminancia mínima de 0,3 cd / m2, el rango dinámico de este sensor es de 100.000 (es decir: 30.000 / 0,3).

  • Si un monitor produce una luminancia máxima de 500 cd / m2 y una mínima de 0,25 cd / m2, su rango dinámico (usualmente llamado tasa de contraste o, simplemente, contraste) es de 2.000 (es decir: 500 / 0,25).

Escalas de medida

  • El rango dinámico es un número, por lo que se puede presentar como tal; por ejemplo: 2000. Los más usual es presentarlo en forma de relación, como 2000:1, o también 1:2000.

  • Otra escala de medida es el decibelio: Se toma el logaritmo en base 10 del rango dinámico y se multiplica por 10; por ejemplo: Si el rango dinámico es 2.000, su logaritmo en base 10 es 3,3. Por tanto, en esta escala, el rango dinámico es de 33 decibelios.

  • Una última escala utilizada es el logaritmo en base 2 del rango dinámico; por ejemplo: Si el rango dinámico es 2.000, su logaritmo en base 2 es de casi 11 —esta escala es en bits o en pasos de diafragma (stops)—. El rango dinámico expresado en esta escala es el número de veces que debemos reducir a la mitad el valor máximo para alcanzar el mínimo.

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